30 abr. 2007

Fin de semana de Test Drive

Hace alrededor de un mes, el Fiat Punto tuvo una avería de poca importancia, pero cuyas consecuencias podrían haber sido catastróficas en una situación peliaguda.

Iba yo tan tranquilo por la carretera cuando al limpiaparabrisas frontal derecho le dio por dejar de girar. Dado que el izquierdo seguía funcionando normalmente, y que estaba cerca de casa, llegué sin mayores problemas. Una vez allí, vimos que se había soltado el enganche entre el motor y el propio limpia. Lo volvimos a encajar a mano, con la esperanza de que no se volviese a soltar en bastante tiempo.

No pasó mucho tiempo hasta que se volvió a soltar, y con consecuencias más problemáticas: Esta vez se soltó en medio de una autopista, en una lluvia torrencial, y además con tan mala suerte que se atascó en medio de la superficie común a ambos limpias. Al volver el limpia izquierdo y toparse por el derecho, ambos se atascaron y así quedaron, dejándome de repente con visibilidad de apenas 50 metros. Menos mal que estaba justo al lado de una salida para Oviedo, así que pude ir a paso de tortuga hasta poder aparcar en algún sitio a esperar a que amainase la lluvia.

Una vez llegó el coche al taller, nos lo devolvieron al día siguiente, y ellos mismos dijeron que habían hecho un apaño que bien podía durar semanas como podía durar meses. La verdad es que no quedé muy convencido del resultado final: El limpia no funcionaba muy bien y dejaba rastro en su recorrido, precisamente en la zona izquierda. Pero bueno, al menos se podía ver y funcionaba...

Este Jueves volvió a desengancharse la parte derecha, esta vez sin consecuencias para la parte izquierda, y mientras el coche estaba en el taller me dejaron tener un Fiat Bravo, entre otras cosas porque ya me habían prometido en otro momento que me lo dejarían un fin de semana.

El caso es que es un cochazo con todas sus letras. Cierto es que uno está acostumbrado a pequeñeces como un Hyundai Atos o un Fiat Punto, pero aun así se nota que es un señor coche.

Además, el que probé era la versión tope de gama y con casi de todo (por ejemplo, no tenía GPS).

Lo peor que tiene el coche, en mi opinión, es la estética exterior, especialmente la trasera: No resulta especialmente deportivo y tampoco es del todo serio. Pero bueno, las llantas son bonitas y lo compensan.

Por dentro, en cambio, está muy bien, la tapicería pese a ser de un material normalito tiene unos colores muy bien escogidos (rojo/negro) y le dan un toque muy deportivo.

Sobre su conducción, tan sólo puedo decir que es potente (150CV), que se nota cuando entra en marcha el turbo (aunque la turbina apenas se oye), y que resulta bastante manejable. Dado que no he probado muchos otros vehículos de potencia similar (tan sólo otro), sólo puedo decir que no hay una gran diferencia entre ellos. Aun así, frente al Fiat Punto se nota la suspensión más dura, que da la sensación de estar más pegado al suelo.

En el tema del equipamiento, de nuevo es un cambio tan radical que es imposible estar en contra (recordemos que el Fiat Punto ni siquiera tiene radio): Climatizador dual, Lector de USB y CD MP3, Bluetooth, Control de crucero, Faros direccionales... Todo lo necesario para tener un viaje relajado (no es que lo considere bueno... yo conducía con la radio apagada cuando iba solo).

En resumen, un señor coche. La verdad es que a mi padre también le gustó, y, de comprar un coche para mí en este momento, seguramente sería un Fiat Bravo. Pero no es el caso, no existe necesidad y además el cochecito de las narices cuesta un dineral. Probablemente en el futuro, cuando el Punto esté un poco más escacharrado y yo tenga un sueldo más decente...

De momento, seguiré con los 60CV del Punto, que son más que suficiente para corretear excepto en cuestas :).

PD: Hoy cuando lo he devuelto, me ha dado una pena terrible... y para colmo no consigo habituarme a los pedales de siempre, argh.

23 abr. 2007

8 bits para dominarlos a todos

Así es, este blog ha cumplido la nada desdeñable cifra de 256 posts, cifra importante donde las haya en el mundo de la Informática. Esperemos llegar pronto a los 512 :).

Por otra parte, hoy ha llegado la caja que albergará al retoño cuyo nombre aún no he decidido (mi idea inicial era llamarlo Apocalypse, pero no me acaba de convencer. Se aceptan sugerencias). El resto del equipo está pedido pero aún pasará un tiempo hasta que llegue.

Los datos de la caja aquí. Curiosamente, el fabricante no es una marca Asiática, sino que está ubicada en Bilbao.

La verdad es que mi motivo principal para escogerla es que se parece mucho a la que ya tengo (de la cual hice una review en su momento, que no conservo), pero a la vez es lo suficientemente distinta para que no sean iguales.

Sus características más notables son los 4 ventiladores que trae la caja (dos grandes delante y detrás, y dos pequeños en la zona superior), y el panel LCD frontal con el sistema de control de velocidad.

También incluye un panel lateral con entradas USB, FireWire y de sonido. Por lo demás, es una caja estilizada y bonita, y un poco más seria que la Air Blue.

En resumen, sus mayores diferencias con la anterior son:
* Número de ventiladores: La Tacens Sagitta trae 4 ventiladores en caja frente a los 2 que incluía la 3R Air Blue . Según su página web, el objetivo primordial del fabricante es el silencio, pero hasta que no la pruebe no puedo decir si será más ruidosa o más silenciosa. Lo cierto es que los ventiladores frontal y trasero son enormes, pero los superiores son pequeñitos (más ruidosos).

* Panel lateral: En mi opinión, mejor ubicado que el panel a ras de suelo de la 3R Air Blue, sobre todo si como es mi caso la caja está en el suelo, ya que muy a menudo tenía que tumbarme para poder ver los conectores. Además, trae conexiones frontales de Auriculares y Micrófono, que me resultarán muy útiles para enchufar los cascos. Incluso el FireWire, que la placa base lo soporta :).

* Frontal: Aquí es donde pierde la caja nueva. El tacto de los botones es un poco peor (están más blandos) y están más a nivel del suelo, y además la caja no tiene frontales propios ni nada similar, lo que obliga a comprar dispositivos de color negro para que no desentonen.

* Estética: Aquí no me decido, creo que es un poquito más bonita la 3R pero por muy poco. Dejando a un lado el tema de colores, la zona inferior del frontal es más bonita en la Tacens, pero en la superior gana la 3R gracias a sus embellecedores para unidades. Además, la 3R presenta un aspecto un poco más plasticoso que la Tacens. Por último, las rejillas de los ventiladores superiores de la Tacens desentonan un poco con el aspecto sobrio y estilizado del resto de la caja.

* Extras: Aquí la ganadora es de lejos la 3R. Ésta incluye una útil caja de herramientas, con destornillador y todo, que se puede guardar en el interior de la caja usando una bahía de disco duro. La Tacens trae muchos tornillos pero poco más, y para colmo le falta un thumbscrew :p.

* Conclusión: No hay una clara vencedora y aún es pronto para dar decisiones al respecto (recordemos que la caja aún no se ha probado en marcha), pero me parece que pondré por delante a la Air Blue en el gol average, por esos pequeños detalles que la hacen tan especial.

En cualquier caso, ambas cajas entran en la categoría de "cajas guapas que no son ni horteras ni sosas".

PD: Resulta que la caja incluye hueco para poner un ventilador frontal, pero no lo trae de serie... Vaya por dios.

14 abr. 2007

El plan maestro

En poco tiempo tengo planeado cambiar de pc. Éste está llegando a ese punto donde los juegos funcionan a duras penas (Test Drive Unlimited, y no me he atrevido a probar el C&C 3 o el Stalker), aunque aún le falta un poco para llegar al punto en el que estaba el Pentium 3 cuando lo cambié (15 fps en el NFS Underground 1).

La mayor parte de piezas están pensadas, y tan sólo queda una incógnita de peso en la fórmula: La tarjeta gráfica.

Mi intención era adquirir una tarjeta de gama media-alta, es decir, que rondase los 200-250€. Y también tenía que ser compatible DX10.

El motivo es simple: Por mucho que algunos se nieguen, DX10 es el futuro de los videojuegos para Pc. Y, como en muchos otros casos, no es algo que se pueda arreglar por software. Lo mismo pasó cuando aparecieron las tarjetas aceleradoras 3D, las tarjetas con soporte T&L, y el más odiado de todos en su momento, los shaders 2.0 :).

La parte mala de DirectX 10 es que ello implica Windows Vista, ya que según Microsoft DirectX 10 se basa en el modelo de drivers de Vista. Está claro que es una estrategia de Marketing, y que sería técnicamente posible hacerlo funcionar en XP. Pero si MS no piensa hacerlo, mucho me temo que nunca saldrá DX10 en XP.

Pero, aun así, seguramente en el futuro Vista se establezca como S.O. estándar, como lo hizo XP en su momento (que no fue según apareció). Personalmente no tengo un especial interés en probarlo, aunque he de reconocer que será lo que instale en el equipo nuevo. Si no funciona, siempre podré instalar XP.

En fin, me voy por las ramas. El caso es que tarjetas DX10 aún han salido muy pocas, tan sólo las GeForce 8800, que son de gama alta. Y se tiene planeado sacar las 8600 muy en breves (a mediados de este mes), que son de gama media.

La verdad es que lo que yo quería sería una hipotética GeForce 8700, que estuviese en medio de las dos: Las primeras están costando en este momento unos 300€ la más barata, y las segundas no creo que superen los 200€ de valor real.

Mi intención en este momento, hasta ver con qué precios salen realmente las GeForce 8600, es comprar el modelo más alto dentro de esa gama, que espero que ronde los 200€ antes mencionados.

El resto de componentes están en mi opinión bastante bien ajustados, y me recuerdan mucho a los que escogí cuando monté el pc anterior (aunque, tristemente, tiré la factura hace una semana y no puedo comparar el precio entre ambos).

La lista completa sería la siguiente (precios de Pc Box):

* Caja: Semitorre Tacens Sagitta negra: 61,65€
La única que me ha gustado de todo el catálogo de Alternate y Pc Box, la más parecida a la que tengo actualmente (3 sensores, etc.), aunque sin tapas propias para los lectores.

* Disco duro: 320GB SATA2 Seagate 7200 16MB: 86,64€
Mi intención era adquirir dos discos para montar un RAID y acelerar el sistema considerablemente, pero tampoco quiero arruinarme :)

* Fuente: 600W XILENCE: 88,44€
La verdad es que de esto no estoy muy puesto, no sé si 600W serán muchos o pocos para un equipo de estas características. Espero, por el bien de la factura de la luz, que no hagan falta más.

* RAM: Kit 2 GB (2X1GB) DDR2 800 CORSAIR DUAL CHANNEL CL5: 216,48€ -> Aunque puede que éstas las compre en Alternate, porque hay modelos similares por 40€ menos.
2 GB para poder hacer uso del Dual Channel, 800MHz para poder manejar el overclocking que pienso hacerle al procesador.

* Placa: DFI Infinity 975X/G SK775 DDR2 PCX: 150,53€
Los motivos por los que escojo esta placa son un poco extraños: No es la marca mayoritaria (Asus), tiene el último modelo del Chipset de Intel, y tiene todo lo que necesito para montar el sistema (Aunque sobra la tarjeta de sonido).

* Ventilador: Asus Silent Knight Cobre: 66,50€
Un poco ostentoso pero era el más silencioso de la lista. También es un poco caro. No es una decisión final, ni mucho menos.

* Grabadora Samsung DVD-R/+RW SH-S182D 18X DL Bulk Negra: 30,76€
Graba DVD's, es negra y es barata. La verdad es que no necesito nada más.

* Procesador Intel Core2 Duo E6400: 216,32€
La verdad es que estaba dudando entre éste y el E6600 (que es un poco más rápido y tiene el doble de Caché, 4MB en vez de 2), pero la diferencia de precio es también elevada (unos 70€). De todas formas, mi intención es overclockearlo un poco, así que superará en velocidad al E6600 sin muchos problemas. Espero que tener 2MB menos de caché no sea muy determinante.

Total 917.34 €


Si le sumamos unos 200€ de tarjeta gráfica, se queda en unos 1100€.

Nótese que no he añadido periféricos externos (ratón, monitor, teclado, altavoces, etc.), puesto que éstos no los voy a cambiar. Como mucho el teclado, que el que tengo no permite pulsar tantas teclas a la vez como quisiera (por ejemplo, no puedo agacharme y moverme hacia delante y a la izquierda, teclas QWA, o acelerar a la derecha con el freno de mano, teclas Espacio-Arriba-Derecha). Pero no es algo que suelan mencionar en las características, y no me gustaría tener que recurrir a cosas así de caras. Si me acuerdo, tengo que preguntar en la euskal si alguien tiene un teclado de ésos, para comprobar si es verdad todo lo que dicen ^^.

10 abr. 2007

Estúpida muchedumbre de alienígenas...

Hoy me propuse montar un motor de física (Farseer 2D Physics engine) en el Eternal Showdown. El principal motivo era que aunque el juego funcionaba (la parte que está hecha), el comportamiento de los monstruos les hacía tender a pegarse unos con otros y ocupar el mismo espacio, aparentando menos cantidad de la que realmente había.

Mi forma de resolverlo sería utilizar algún tipo de comprobación para evitar que entrase en el espacio ya ocupado por otro alienígena si no fuese estrictamente necesario, pero eso equivaldría a hacer una operación costosa (para cada monstruo hay que comprobar todos los demás, y eso tras que se hayan movido, etc.).

En fin, que preferí probar primero un motor físico. Vi las demos que traía y me gustó: Incluye movimiento, fuerzas, rotaciones 2D, etc. Más que suficiente para mis intenciones.

Encajarlo fue tan sencillo que me asustó: Con cambiar el vector de posición por el del objeto correspondiente, y asignarle unas pocas propiedades físicas, el sistema estuvo funcionando (bueno, al principio se aplicaban momentos también y eso provocaba que los monstruos se diesen empujones que les hacían girar y todo :) ).

La verdad es que ya a la primera quedó muy resultón: En vez de apilarse todos sobre el mismo pixel, los monstruos tendían a formar una especie de panal de abeja (estaba usando hexágonos para su objeto de colisión).

El problema fue el rendimiento, que no diré que cayó en picado, pero se redujo de forma excesiva. Con 200 monstruos en pantalla, ya iba mal la cosa, y eso que no se estaban teniendo en cuenta los disparos en las colisiones aún.

Echándole un ojo al código vi que, básicamente, se estaban efectuando 40.000 comprobaciones por frame para 200 monstruos, y claro, eso es mucho.

De todas formas, el motor es bastante flexible y creo que podré arreglar ese problema haciendo que las colisiones entre monstruos se hagan en pequeños grupos (por ejemplo, dividiendo en 4 partes el mapa, se pasarían de hacer 40.000 (200x200) comprobaciones a 1.000 (50x50x4)).

Espero que al final funcione bien, porque lo poco que he visto me ha gustado.

Por cierto, también se me ha ocurrido una forma de compensar mi inutilidad de dibujo para hacer los iconos de las armas... esta noche si me acuerdo pondré una imagen en el Wiki del proyecto

1 abr. 2007

Los juegos del mes (Febrero-Marzo)

Espero no dejarme ninguno...

Nintendo DS:

  • Tank Beat: Interesante juego de tanques que controlamos mediante touchpad y botones simultáneamente. El control es dificultoso, y como está en japonés hay un serio handicap a la hora de conocer el objetivo de algunas misiones. No he llegado a terminarlo y no creo que lo haga.

  • Mage Knight: Sigo jugando de vez en cuando a este buen juego de estrategia por turnos. La campaña es brutalmente larga, no llevo ni la mitad y le debo de haber dedicado más de 30 horas

  • Sudoku Master: Se lo regalaron a mi madre en reyes, y la verdad es que para lo que es está muy bien, el interfaz está muy bien pensado para facilitar las cosas.

  • Micro Machines V4: Igualito al de pc pero con peores gráficos, lo que en algunos casos resulta un problema para distinguir por dónde hay que tirar.

  • Inuyasha: Lo empecé y jugué durante bastante tiempo hasta que aparecieron más juegos de la nueva hornada de DS. La verdad es que es malo, los combates son repetitivos y aunque manejamos a 6 personajes, al final todo lo hace uno de ellos.

  • Club House Games: Muy buena recopilación de juegos de cartas, tablero y de habilidad. Desde el cinquillo hasta el Shôgi, el entretenimiento está asegurado.

  • Zoo Keeper: Juego de puzzles que recuerda al Columns. Está bien, aunque me resulta demasiado repetitivo.

  • Initial D - Another Stage: No sé si hablé con anterioridad de este juego en algún otro post. Básicamente es un juego de coches en el que se conduce tomando decisiones de cuándo frenar, cómo tomar las curvas, etc. Desgraciadamente todo está en japonés, aunque me hice con una traducción.

  • Dead 'n' Furious: Juego interesante y divertido, aunque deja en evidencia la incapacidad técnica de la DS. No recomendado para muñecas frágiles. [Review Alternativa]

  • Theme Park DS: Igualito al theme park original, lo cual es bueno y malo a la vez. Se me ha hecho un poco pesado a la larga

  • Combat Robot Arena: Mezcla entre Pokêmon y Transformers, colecciona piezas de robots y úsalas para combatir contra otros en un escenario 3D. Entretenido aunque no muy difícil.

  • Izuna - Legend of the Unemployed Ninja: Su definición estricta sería "Juego roguelike con interfaz gráfica". Es difícil pero entretenido. Acabo de empezarlo y pienso seguir jugando.

  • Puzzle Quest: Un Zoo Keeper con toques de RPG que aumentan su factor estratégico. Me ha enganchado, y hay misiones alternativas para cuando uno se cansa de combatir.




Pc:
Para Pc hay menos títulos, una pena :(

  • Galactic Civilizations 2: Continuación del 1 :D. Un clon del Master Of Orion 2 venido a menos. Pero es lo que hay.

  • FEAR: Un shooter que no me ha gustado nada. Fácil, corto y con un "factor miedo" realmente reducido en mi opinión

  • Mexican Motor Mafia: Un Grand Theft Auto (el primer GTA) más arcade, ambientado en un desierto mexicano, y sin poder robar coches. Su forma de jugar es divertida pero el juego en sí no es muy largo y no proporciona mayor rejugabilidad

  • Zombie Smashers 2: River City Ransom adaptado al Pc. Su absurda historia incluye Zombies, Piratas (informáticos y normales), Ninjas, Nazis, Vampiros, Demonios, Punks y otro buen puñado de estereotipos, algunos de ellos mezclados (Vampiros Zombie, por ejemplo). Divertido y especialmente sangriento. No recomendado para muñecas frágiles.

  • Jagged Alliance 2: Todo un clásico. Controla a un grupo de mercenarios para intentar salvar el pequeño país de Arulco. Nunca he llegado a terminarlo :(

  • Test Drive Unlimited: Ya he hablado de este juego. Tan sólo añadir que ya le he pillado el truco al multijugador, y ya empiezan a encontrarse partidas más variadas que simplemente correr en linea recta.




Nada más de momento. Hasta más ver :)

El wiki en casa

En más de una ocasión había sentido la necesidad de crear un documento estilo wiki para apuntar notas, sin tener que recurrir a una carpeta llena de archivos de texto sueltos. Además, su importancia y volumen no eran tan elevados como para justificar el montaje de un wiki web.

Hoy me ha dado por buscar algún sistema que permitiese almacenar un wiki en local, sin tener que recurrir a tener un servidor web corriendo sobre el propio pc ni cosas así.

Curiosamente, existe un programa que encaja perfectamente con la idea que tenía: Zulupad

Su funcionalidad es simple: Abre archivos con extensión .zulu, que consisten en una plétora de archivos de texto sueltos, que pueden enlazarse mediante vínculos. Hacer un vínculo es fácil, y el acceso a las páginas también, lo cual permite aunar visualización y edición en una sola interfaz.

La única pega que le veo es que no tiene posibilidad alguna de dar formato, tan sólo guarda texto plano*. Aun así, creo que me va a resultar muy útil para cosas como listas de tareas, know-how de ciertos temas, etc.

*: Existe una versión Pro que no he probado, quizás esa si que tenga opciones de formato.